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王伟

历史的有趣在于许许多多的没想到

 
 
 

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王伟  

文史学者,已出版作品《大清的角落》(电子工业出版社),《818你不知道的晚清》(万卷出版社)。《名人的B面》有意出版请洽谈。约稿Q Q:328756562 328756562@qq.com

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评《818你不知道的晚清》  

2011-10-30 13:29:46|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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谁在还原历史的真相?--评《818你不知道的晚清》

著名诗人、图书经纪人:王晓勇

谁在还原历史的真相?--评《818你不知道的晚清》


我一向对清代没有好感,尤其是晚清,除了这段历史离我们较近,很多东西都依稀可闻,因而获取人物、事件的途径变得更加多样和复杂之外,更重要的是,自认为这是一个没落的王朝,朝野之间处处沉积着迷乱、昏愦、腐朽的气味儿,读之令人窘迫和窒息。

这几年,曾经写过不少书评类的文章,我向来是不愿恭维人的,这次也是。不过说句心里话,这本书比我想象的写得好。原以为,晚清那点子事,不就是所谓的学者之间搬来拿去吗?还好,刘继兴、王伟没有做让人如此诟病的事。既然这样,切入话题的机会就会很多。

晚清是乱世,不但上乱,下面也乱,乱世出英才,的确不假。但如何在这段历史中寻求事件背后的真相也正是这本书所要面临的问题。刘、王撇开正史中的重要事件爬梳剔抉般搜求历史遗留下来的角角落落,从而恢复了历史立体生动的一面,并沿着这条线牵出各个事件的根脉。在揪住史实的基础上,再行立言和阐发,从治学角度讲,这是一种十分严谨的读史方法。诸如近代报人沈荩揭秘《中俄密约》真相以身殉职事件,《老残游记》的作者刘鹗的传奇人生,都写得极为切实。

无论写史还是读史,我向来提倡以人为本,那种把人性沉落在事件之下进行臧否的方法历来为我所不屑。曾国藩和李鸿章,一个湘军领袖,一个淮军领袖,都曾经残酷地镇压过农民武装,如果我们仅仅停留在中学历史课上的那点知识,就会认为这是两个应该永受批判的大地主,而这本书中涉及曾国藩、李鸿章的篇目没有用阶级的观点对其进行评说,而是十分公允、客观地叙写他们的性格、谋略、胆识、处世为人的哲学以及功过,显得中肯、恰当。左宗棠、张之洞亦复如是。这种以人为本的治史方法更大程度地使历史人物和事件得以复原。

对于首倡维新变法的康有为先生,我们大体都承认他是一代大儒,但真实的康有为并不就是一个谦谦君子,在他身上集合了专制、守旧、宿淫、剽窃等等恶习。再如只会诌顺口溜的落魄秀才洪秀全在进入南京后的荒淫、贪婪和残暴。这些历史真相被披露后几乎颠覆我们以往对这些历史人物的认知和态度。作者这种不避史实,把正面人物推倒重构的精神的确令人赞叹。

刘、王对小人物的命运也给予诸多关注。慈禧当政,那个敢于谏言领死的太监寇连材,被作者翻出后,虽然呈现出十分滑稽的一面,但透过笑声的背后,我们从人性上来重新审度寇连材的作为,都不得不承认他是一个空前绝后的忠义之士。纵观中国的历朝历代,这样的人物不是太多而是太少了。

历史如人生是由许许多多机缘巧合构成的,一个“假如”,就可能改写一个人的一生,直至是一个重大历史事件。比如“中兴四大名臣”之一的彭玉麟,其出道,若无曾国藩的鼎力举荐,虽智勇过人,很可能会籍籍无名,终老乡里。再比如,最早预言了“清朝不出五十年必亡”的赵烈文,若无历史的机遇,很可能不会在历史上留下任何痕迹。正所谓时势造英雄。

这本书也写出了历史角落里十分有趣的一面。比如慈禧太后喜读《红楼梦》,清政府洋洋洒洒向全世界宣战的《宣战诏书》竟出自军机处的一个叫连仲文的笔吏,被称为民族英雄的刘铭传在十八岁时曾一度占山为王,红顶商人胡雪岩骨子里是个骄奢淫逸的人,胡林翼青年时期是个风流倜傥的人,曾经不断地寻花问柳,流连于勾栏瓦肆之间。彭玉麟为了自己的初恋在性格上表现出痴情奇绝、遗世独立的一面。

书中也写到了一批奇人异事,如女扮男装、征战疆场的陈某,《新中国》的作者陆士谔准确预言了上海世博会。还有不懂外文的翻译家林纾,最早开眼看世界的才女单士厘,译界奇才陈季同,乞丐教育家武训等等,读来意趣盎然。

读史,除了扩展知识之外,还能让我们用一种阔达的眼光来看待历史人物和历史事件,因为历史不是平面化的非黑即白,而是立体的、多层次的。书中写到了很多这样的人物和事件,如带领八国联军攻入北京,并犯下滔天大罪的英国人戈登,在李鸿章手下听遣时,竟为清政府献出了十条富国图强的策略,这里戈登其实是一个可感的、立体化的人。再比如李鸿章虽然代表清政府签订了很多丧权辱国的不平等条约,但他并非就是一个贪生怕死的奸佞之辈。他是洋务运动的奠基人,他创建了中国历史上第一支海军北洋舰队,百日维新时也曾保护过维新派人士,即使签订的那些不平等条约也是不得已的临危受命。能一体两面地看待历史人物并且不惜笔墨,这是写史最可贵的地方。

全书中具有抗辩和洗污性质的一篇文章是《圆明园悲剧的历史真因》。在我看来,这是一篇让人心惊肉跳的文字,它用史实和推断推倒了历史上已有的一种定论,即龚自珍的儿子龚孝拱引导八国联军火烧了圆明园,并进一步考证出火烧圆明园实在是一场八国联军和国人共同参与的一场大洗劫。“筛土,筛土,一辈子不受苦。”多少折射出国人舍国家利益于不顾的一种求富心理。应当说,这篇文章是全书中最有价值的篇目之一。

回到标题,谁在还原历史的真相?也许正史不能说或者不敢说的那些事件,我们都应该在这样的野史中找到,这是摒弃了陈规旧念后的一种更新和审视,这是引领我们回归历史本原的一种可贵途径,当然它也会颠覆我们已有的历史知识和观点。但史实就是这样,每天它都在发生,我们只不过是这一历史单元中的匆匆过客,我们的能力除了认知之外就是创造,也许N多年之后,我们的子孙还会去还原我们曾经存在过的这段历史。刘继兴、王伟正是用自己的才略和胆识写出了所谓的正史所不齿的一面,而历史恰恰又是由这些琐碎的部分组成的。

《818你不知道的晚清》不是一本给学者看的书,它的读者对象是普通大众,因此文字从始至终浸润着鲜活的力量。全书共四辑五十三篇文章,每辑的名字起得都很有声气:隔世听风雨,但闻人语响,谁解其中味,苍茫云海间。全书各篇的人物、事件互不相干但又相互依存,整体行文风格较为一致——遒劲、畅达,除个别篇目略显冗陈外,没有拖泥带水的地方,应当说,这是一本十分好看的历史随笔。

 

                                                                         2011.10

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